Vizinhança! Siga o lançamento da Crew-1 para a Estação Espacial Internacional com a NASA e a SpaceX

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Neste domingo (15), será lançada a missão Crew-1, primeiro resultado operacional real da parceria entre NASA e SpaceX. Juntos, eles levarão quatro astronautas para a Estação Espacial Internacional (ISS), onde se juntarão à tripulação da Expedição 64, onde viverão por seis meses – período durante o qual farão muitos experimentos científicos importantes para o futuro da exploração espacial humana.

A curiosidade aqui é que a Estação Espacial Internacional ficará superlotada, pois tem apenas seis quartos, e com a chegada da Tripulação -1, vai abrigar sete pessoas pela primeira vez. Portanto, um recém-chegado provavelmente dormirá na espaçonave Crew Dragon, apelidada de Resiliência (que significa “resiliência”).

O lançamento propriamente dito só ocorre a partir das 21h (horário de Brasília), mas desde as 17h15 a NASA já deu início à transmissão ao vivo mostrando todos os momentos dos bastidores, inclusive aqueles do início do lançamento do foguete Falcon 9. E também quando os astronautas se preparam para entrar na nave, mesmo A grande conclusão É o momento em que o veículo inicia sua jornada.

Nesse sentido, você está assistindo a tudo o que acontece no vídeo acima, um oficial da NASA; A seguir explicamos, em texto e imagens, todas as coisas mais importantes que acontecem, em tempo real.

Imediatamente às 17:15, a NASA inicia sua transmissão ao vivo, pois já exibe um foguete Falcon 9 com um Crew Dragon no topo, corretamente posicionado no Kennedy Space Center, Flórida.

Por enquanto, há 50% de chance de que o mau tempo impeça o lançamento – mas a NASA diz que está otimista que o tempo vai abrir e tudo vai dar certo. Se acontecer o pior, há uma janela de lançamento subsequente apenas para quarta-feira (18).

17h30 é quando os preparativos dos astronautas começam, com as equipes da NASA e da SpaceX os ajudando a vestir os trajes espaciais, desenvolvidos por Elon Musk.

Na foto acima, vemos Mike Hopkins, um astronauta da NASA e líder da missão Crew-1. Escolhido como astronauta pela Agência Espacial em 2009, ele passou 166 dias no espaço como membro das Missões 37 e 38, fazendo duas caminhadas espaciais de 12 horas e 58 minutos fora da Estação Espacial Internacional.

O piloto Victor Glover e o especialista em missões Shannon Walker, também da NASA, estarão ao seu lado no vôo, junto com Soichi Noguchi, da agência espacial japonesa JAXA.

Os testes de hoje com um foguete Falcon 9 foram bem-sucedidos e a SpaceX relatou que nenhum problema foi detectado, permitindo o lançamento – ou seja, se o tempo cooperasse, é claro.

Aqui vemos um dos três veículos Tesla, o complexo Mask, que transportará os astronautas para a plataforma de lançamento.

O administrador da NASA, Jim Bridenstein, falou com o Quarteto antes de partir para a plataforma de lançamento, dando as instruções finais e tendo uma conversa amigável. Reserve um momento para tirar uma selfie tradicional com a equipe.

Hora de sair (tchau!).

O cantor de música country Travis Treate se apresenta cantando o Hino Nacional dos Estados Unidos – uma tradição antes do lançamento de qualquer nave espacial tripulada.

Às 18h10, os quatro astronautas se despediram de seus amigos e familiares, que permaneceram a uma distância segura para respeitar as medidas de proteção nos tempos de COVID-19.

Os veículos começam a transportar astronautas do edifício central para a plataforma de lançamento no Centro Espacial Kennedy, uma viagem que leva cerca de 20 minutos para percorrer. Esta plataforma (39A) é a mesma que foi usada no programa Apollo, que levou os primeiros humanos à superfície da Lua no final dos anos 1960.

O trem é muito seguro, pois a estrada foi previamente fechada, evitando assim a intrusão de pessoas que não fazem parte da operação da NASA e da SpaceX.

Ainda há nuvens na área, mas por enquanto, parece que o tempo estará bom para o lançamento acontecer.

Mike e Shannon entram no elevador que os levará à Ponte de Acesso do Dragão Tripulação.

No canto, há um telefone onde os astronautas podem ligar para seus parentes para vê-los partir novamente antes de partirem para a Estação Espacial Internacional.

Acima, você vê uma faixa do braço robótico que conecta a plataforma de lançamento à nave espacial. Não é uma cena Jornada nas Estrelas não mas 2001: Voo Espacial – É o mundo real!

É hora de assinar seus nomes na mesma parede que os astronautas Bob Behnken e Doug Hurley assinaram antes de sua missão experimental chamada Demo-2, que aconteceu no final de maio deste ano – a primeira vez que a SpaceX transportou astronautas ao espaço.

O sucesso dessa missão permitiu que a Crew-1 acontecesse, marcando o fim da parceria dos Estados Unidos com a Rússia no transporte de astronautas para a Estação Espacial Internacional. A NASA tem comprado assentos na espaçonave russa Soyuz desde 2011, com o fim do programa do ônibus espacial, para garantir que a Estação Espacial Internacional sempre tenha americanos a bordo. Agora, a SpaceX está encarregada dessa transferência, e em breve a Boeing também entrará no jogo, com sua nave chamada Starliner.

18h50 indica o horário em que cada um dos quatro astronautas, Tripulação 1, sentou-se em seus assentos pré-determinados, para que a equipe SpaceX fizesse os ajustes necessários em cada um deles, garantindo um vôo seguro. É hora de literalmente apertar os cintos de segurança!

O Crew Dragon é totalmente controlado por painéis sensíveis ao toque. Na verdade, a nave tem comando autônomo, mas os astronautas podem assumir o controle, se necessário.

Às 19 horas, testes de comunicação entre o navio e o controle da missão foram realizados em terra. Após cinco minutos, os testes foram concluídos e todos os sistemas de comunicação estavam funcionando corretamente.

Acima, vemos uma réplica em tamanho real do Crew Dragon, com apresentadores da NASA explicando como a espaçonave funciona com sistemas de comando autônomo e propulsores que são lançados em horários específicos para ajustar a orientação da espaçonave para que ela se conecte automaticamente à Estação Espacial Internacional quando chegar lá. Previsto para chegar à 1h desta terça (17).

19h20 no Brasil, mas ainda 17h20 na Flórida. O céu do final da tarde enfeita a cena da plataforma de lançamento, onde vemos um foguete Falcon 9 e o veículo Crew Dragon acima. O voo está programado para ocorrer às 21h30, horário de Brasília.

É hora de fechar o slot Crew Dragon! Mas isso não é tão simples e brega como fechar a porta de um carro, por exemplo. Inúmeras verificações são realizadas para garantir que nenhum vazamento ocorra, garantindo assim a segurança necessária para um lançamento bem-sucedido.

“Algo está errado” e a equipe da SpaceX decidiu reabrir a escotilha e fechá-la novamente, pois não estavam confiantes de que o primeiro desligamento impediria virtualmente qualquer vazamento. Na imagem acima, vemos a escotilha aberta com astronautas acordados observando a ação. Se os técnicos não conseguirem resolver o problema, infelizmente o lançamento terá que ser cancelado e reprogramado para outro dia. Mas ainda há tempo para os especialistas da SpaceX enfrentarem a situação.

Às 19h45, a escotilha fechou novamente. Momentos de estresse e ansiedade enquanto a equipe SpaceX faz verificações de vazamento no Crew Dragon novamente.

Enquanto isso, um alívio: a NASA relata que, por enquanto, o tempo continua colaborando até que a agência entregue o “lançamento” necessário, permitindo o lançamento.

Às 20h, os técnicos da SpaceX deram a boa notícia que todos esperavam: o exame do segundo vazamento, após o novo fechamento da escotilha do Crew Dragon, mostrou que agora tudo estava dentro dos parâmetros considerados seguros. Em outras palavras: um problema a menos. Ufa!

*em desenvolvimento. Atualize para mais informações!

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