Um astronauta da NASA revela que quase se afogou em uma caminhada no espaço – SoCientífica

“O pequeno passo de um homem, um salto gigante para a humanidade.” Estas foram as palavras que ele disse (ou quase foram ditas) pelo astronauta Neil Armstrong quando ele foi à lua. Sua confissão, junto com a famosa frase, foi que ele era o comandante da Apollo 11, a primeira missão espacial a levar uma tripulação humana à Lua. Solo. E, a propósito, essas mesmas palavras foram ouvidas por mais de 500 milhões de pessoas naquela época. Isso está entre uma população mundial de pouco mais de 3,5 bilhões de pessoas.

O que nem todos sabem é que a missão histórica da NASA não é apenas Neil Armstrong. Também no foguete Saturn 5 estavam os astronautas Buzz Aldrin e Michael Collins. Aldrin assumiu a função experimental do módulo lunar, que pousou na Lua (ou melhor, Alunissed, no vocabulário da região), e foi o segundo a pisar na Terra. Enquanto isso, Collins, um piloto do módulo de comando e serviço injustamente lembrado por seus colegas, foi deixado em órbita ao redor do satélite.

Mesmo que tenha sido Armstrong quem pronunciou as palavras clássicas que marcaram a missão, Aldrin e Collins também tinham muitas histórias para contar. Por exemplo, como Aldrin, um cristão devoto, celebrou a Sagrada Comunhão no meio da terra lunar. Ou como Collins, em vez de estar cheio de angústia e expectativa e muito trabalho antes do vôo, tirou um dia antes da decolagem para falar com sua esposa e reler o poema que eu havia escrito para ele. E as histórias desses bravos homens e mulheres que alcançaram os céus também continuam a nos fascinar em missões espaciais mais recentes.

andando no espaço

Foto: Vadim Sadovsky / Shutterstock

A chamada “caminhada no espaço” é talvez a parte mais interessante das missões espaciais. Também conhecidas como atividades extraveiculares (ou EVA, de “atividade extraveicular” em inglês) são os momentos da missão em que um astronauta passa por um espaço aberto, fora do veículo ou da estação espacial em que se encontrava. O termo agora se aplica mais a passeios em órbita terrestre, mas também é válido para caminhadas na Lua. Os créditos pela primeira caminhada vão para os soviéticos, quando, em 1965, Alexei Leonov cruzou o espaço por 20 minutos. Pouco depois, naquele mesmo ano, a NASA realizou o mesmo feito com o astronauta Edward White. No caso de Leonov, como era comum na época, grandes conquistas não eram isentas de riscos. Afinal, ao retornar ao navio, o astronauta teve dificuldade para entrar na escotilha e teve que tirar a pressão das roupas, manobra arriscada na época.

Hoje, as coisas estão definitivamente mais seguras para os astronautas, pois temos décadas de experiência e avanços tecnológicos. O recorde de tempo de caminhada no espaço, inclusive, foi estabelecido em 2001, quando os astronautas passaram 8 horas e 58 minutos no espaço. No entanto, algumas dificuldades podem ser encontradas de vez em quando. por exemplo, O que aconteceu com Luca Parmitano e Garrett Raisman?. E o problema nesses casos está relacionado a uma necessidade humana básica, que não pode ser negligenciada nem no espaço: beber água.

Um astronauta (quase) se afogou

Teste de capacete de astronauta com água
Foto: NASA

Os trajes espaciais da NASA têm bolsas de água dentro de seus capacetes. Assim, os astronautas podem mordê-los para liberar o líquido e bebê-lo. Se houver mau funcionamento e a válvula que libera a água sair, há risco de vazamento. Conforme mencionado por Reisman, em tweet engraçado: “Certifique-se de que a válvula de mordida está bem presa à bolsa de água. Quando vi meu capacete voando dentro do capacete, não fiquei muito animado com a possibilidade de ser o primeiro astronauta a se afogar durante uma caminhada no espaço.” Felizmente, a tensão superficial foi suficiente para manter a água na bolsa.

Em um caso semelhante, Parmitano, há alguns anos, começou a ver água dentro de seu capacete enquanto caminhava fora da Estação Espacial Internacional. Durante uma caminhada de 23 minutos, o astronauta teve que virar de cabeça para baixo para evitar afogamento. No entanto, o líquido cobriu completamente seus olhos e a água também cobriu seu nariz. Nenhuma tragédia ocorreu, pois Parmitano conseguiu retornar à estação a tempo. Mas devido à sua visão deficiente, a tarefa não foi fácil. Afinal, eles mais tarde perceberam que ele havia vazado mais de um litro de água em seu traje.

com informações de
IFLScience

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