NASA concorda com a missão de descobrir e mapear a água na superfície da lua

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No final de novembro, a missão Lunar Trailblazer recebeu luz verde da NASA para começar a projetar os estágios finais de instrumentação e construção. Esta missão terá um satélite que estuda o ciclo da água na lua, descobrindo e mapeando a água na superfície do nosso satélite natural, e estudando sua composição, abundância e localização.

A missão foi selecionada no ano passado no âmbito do programa Innovative Small Planet Exploration Mission (SIMPLEx), e a aprovação da Agência Espacial permite que um cronograma e orçamento oficial do projeto sejam elaborados, com um lançamento estimado em 2025. “O Lunar Trailblazer confirmará se a água na lua está intimamente relacionada. Com rochas cristalinas, como as observações de Sophia sugeriram recentemente, ou se elas são livres e móveis em função da temperatura “, disse Thomas Zurbuchen, diretor de ciência associado da NASA. Aos dados coletados pelo observatório, que recentemente revelou a presença de água em áreas que recebem luz solar na lua.

Uma ilustração do Moon Trailblazer (Foto: Clone / Lockheed Martin)

Espera-se que esta missão aprimore a história das missões científicas testando tecnologias pioneiras, enquanto implementa novos processos de redução de custos. Para tanto, o Lunar Trailblazer se aventurará em áreas que permanecem permanentemente nas sombras da lua para detectar traços de gelo na luz refletida, incluindo água gelada em áreas menores que o campo de futebol – esses locais podem abrigar água “presa” em formações na sombra. Por meio de medições coletadas várias vezes ao longo do dia, à medida que os raios do sol caem, a missão ajudará os cientistas a entender se a assinatura da água na face luminosa da lua muda conforme a temperatura da superfície muda ao longo do dia lunar.

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Lori Glaze, diretora do Departamento de Ciências Planetárias da NASA, explica que a missão ajudará os cientistas a desenvolver uma compreensão dos ciclos da água em corpos sem atmosfera, como a lua. “Ao medir a luz direta e os níveis baixos de terrenos irregulares com luz, o Lunar Trailblazer produzirá mapas abrangentes de água congelada na superfície, mesmo nas regiões mais escuras da lua”, explica ela. Com esses mapas, que serão feitos com a maior precisão para busca de gelo ou água nas rochas, o Lunar Trailblazer também ajudará o programa Artemis, que deve levar a primeira mulher e o próximo homem à lua, além de comprovar a presença de vida humana sustentável ali até o final da década. “Dada a importância da água na Lua para futuras explorações humanas e robóticas, o Lunar Trailblazer fornecerá mapas básicos importantes para orientar a exploração futura”, conclui Bethany Ellman, a investigadora principal da missão.

Fonte: NASA

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