Execução: Brandon Bernard ‘às pressas’ executado antes do final da administração Trump

Execução: Brandon Bernard ‘às pressas’ executado antes do final da administração Trump
  • Alessandra coréia
  • De Washington (EUA) para a BBC News Brasil

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Brandon Bernard foi morto por uma injeção letal na Prisão Federal em Terre Hott, Indiana, em 10 de dezembro

Nas semanas que antecederam a renúncia do presidente Donald Trump, o governo federal dos EUA está acelerando a execução de prisioneiros no corredor da morte de uma forma que considera sem precedentes. Até agora, houve um total de nove execuções federais neste ano.

Nesta sexta-feira (11/12) é o décimo horário, Alfred Bourgeois, de 56 anos, deve receber uma injeção letal na Penitenciária Federal de Terre Hot, no estado de Indiana.

Na noite de quinta-feira (10/12), um dos casos mais infames se concretizou: o governo federal enforcou Brandon Bernard em Terre Hot.

Bernard foi condenado por envolvimento no sequestro e morte de Todd e Stacy Bagley em 1999 no Texas. Ele tinha 18 anos na época do crime e foi condenado à morte em 2000, sendo um dos mais jovens a receber a pena de morte federal no país.

Quatro outros jovens estiveram envolvidos no crime. Três deles eram menores de idade, portanto não foram condenados à morte. Segundo a promotoria, o líder do grupo era Cristóvão André Vialva, que tinha 19 anos na época e foi enforcado em setembro deste ano.

Vialva atirou no casal preso dentro do porta-malas e disse a Bernard para colocar fogo no carro. No julgamento, a promotoria disse que Todd morreu com o tiro, enquanto Stacy ainda estava viva e morreu por inalação de fumaça. Mas um legista independente nomeado pela defesa disse que ela estava “clinicamente morta” antes do incêndio.

Campanha

Os defensores de seu caso têm trabalhado para tornar a transcrição real desta declaração disponível online.

Em ações judiciais de última hora, os promotores argumentaram que as provas que influenciaram o júri a escolher a vida em vez da pena de morte não foram apresentadas no julgamento.

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Brandon Bernard com sua mãe e irmãos

A campanha mobilizou senadores e celebridades como Kim Kardashian West e, como resultado, enviou milhares de cartas pedindo desculpas ao presidente Trump. Mas os pedidos e ações judiciais não foram suficientes para reverter a sentença, e Bernard foi executado na quinta à noite, aos 40 anos.

Segundo os jornalistas presentes, as suas últimas palavras foram dirigidas aos familiares da vítima: “Sinto muito. São as únicas palavras que podem captar plenamente como me sinto hoje e como me senti naquele dia ”.

Em um comunicado, a mãe de Todd, Geórgia, expressou alívio pela execução e disse “é muito difícil esperar 21 anos até que a sentença finalmente proferida pelo juiz e pelo júri sobre aqueles que estiveram brutalmente envolvidos na destruição de nossos filhos”.

Mais três execuções ocorrerão até 20 de janeiro, a posse do presidente eleito Joe Biden, que prometeu acabar com a pena de morte federal.

Nos Estados Unidos, a pena de morte é reservada para certos tipos de crimes que são julgados em tribunais federais. Isso é muito mais raro do que as execuções estaduais que se aplicam a crimes tentados por tribunais locais nos 28 estados que permitem a pena de morte.

As execuções federais deste ano, que começaram em julho, são as primeiras desde 2003 e representam o maior número em um único ano em mais de um século desde 1896.

Antes de Trump, apenas três condenados eram executados na “era moderna” da pena de morte federal, que começou em 1988, e a prática foi restabelecida depois de ser abolida em 1972.

“Não há precedentes na história moderna”, disse Ngoji Ndulu, diretor sênior de pesquisa e projetos especializados do Centro de Informações sobre Pena de Morte, à BBC News Brasil.

A pandemia e a transição

A pena de morte foi tradicionalmente abolida durante a transição presidencial.

Em 19 de novembro de 1994, um menino de 16 anos foi sequestrado, estuprado e assassinado no Orlando Cardia Hall por um “pato manco” pelo presidente por mais de um século (quando o novo governo já havia sido eleito, mas ainda não estava no poder).

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Trump adotou uma estratégia de manutenção da paz na polêmica eleitoral deste ano, mas sua atitude teve menos impacto do que na eleição.

Os Estados Unidos atualmente têm 54 presos em execução federal, uma pequena fração do total de 2.700 presos mortos em prisões federais e estaduais.

A pandemia de coronavírus levou vários governos estaduais a suspender suas execuções para evitar o risco de infecção entre presidiários, advogados, testemunhas e policiais durante o surto de Kovid-19 em prisões em todo o país.

Como resultado, apenas sete execuções estaduais ocorreram este ano. No ano passado, foram 22.

Mas a pandemia não desanimou o governo federal. Essa velocidade não interferiu mesmo depois que foi revelado que pelo menos oito dos 40 policiais envolvidos na execução de Hall em novembro testaram positivo para Kovid-19.

Pacificadores

As execuções federais são retomadas após um intervalo de 17 anos, com pesquisas de opinião sugerindo que o apoio à pena de morte está diminuindo constantemente na população. De acordo com uma pesquisa Gallup divulgada no ano passado, 60% dos americanos preferem a prisão perpétua a homicídio.

“Nesse caso, o governo federal foi na direção oposta”, disse Ndulu.

Para alguns críticos, a decisão de Trump de retomar as execuções federais teve motivação política, com o presidente concorrendo à reeleição este ano com uma plataforma de manutenção da paz.

A primeira execução foi Daniel Louis Lee, um supremacista branco de 47 anos condenado em 1996 por envolvimento no assassinato de três membros da mesma família, incluindo uma menina de oito anos. Ele foi enforcado em 14 de julho, apesar de um pedido de desculpas dos parentes das vítimas.

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‘Estamos em dívida com as vítimas e famílias’, disse o procurador-geral William Barr

Segundo a barra, é o cumprimento da lei e a aplicação das penalidades já aplicadas. O secretário lembrou que governos anteriores, incluindo o democrata Barack Obama, continuaram com a pena de morte em alguns crimes, mas não executaram os condenados.

A decisão é polêmica, especialmente porque Biden, que apoiou a pena de morte, disse que planeja acabar com as execuções federais e incentivar os estados a abolir a prática.

Críticas e apelações

Apesar de suas posições contra a pena de morte, nem Biden nem sua vice, Kamala Harris, falaram oficialmente sobre as recentes execuções. Mas outras vozes pediram que o governo Trump seja enforcado.

No início deste mês, um grupo de 100 promotores, promotores e ex-funcionários do Departamento de Justiça se opôs à pena de morte federal e foram considerados culpados da pena de morte nas próximas semanas.

“A pena de morte é aplicada de forma desigual e arbitrária, é inútil para promover a segurança pública e desperdiça recursos dos contribuintes. E seu uso representa um risco perigoso de enforcar um inocente”, afirma o comunicado.

Os autores destacam as desigualdades raciais na aplicação da pena de morte (federal e estadual) nos Estados Unidos. Segundo relatório da DPIC, desde 1976, 296 negros foram enforcados no país, supostamente matando vítimas brancas. Durante o mesmo período, apenas 21 brancos foram executados pelas mortes de vítimas negras.

“Essas preocupações são particularmente urgentes entre a pandemia global e o clamor por justiça racial”, disseram eles, referindo-se aos protestos em todo o país neste ano e enfocando o racismo e a brutalidade policial contra os negros americanos.

Execuções subsequentes

Na sexta-feira, o governo federal deve executar Alfred Bourgeois, de 56 anos, que cometeu a morte de sua filha de dois anos e meio em 2002.

A execução estava prevista inicialmente para janeiro, mas foi adiada três vezes a pedido da defesa, que acusava a burguesia de sofrer de deficiência intelectual.

Lisa Montgomery deveria ser enforcada em 12 de janeiro, data de inauguração após 8 de dezembro, que foi adiada depois que seus advogados assinaram um contrato com o Kovid-19.

Ela foi condenada por estrangular Bobby Joe Stinnett, de 23 anos e grávida de oito meses. Montgomery cortou a barriga de Stinnet e sequestrou um bebê prematuro.

O crime ocorreu em 2004. Montgomery foi a primeira mulher a ser enforcada pelo governo federal em 67 anos. Seus advogados dizem que ela foi estuprada e abusada quando criança, causando sérios transtornos mentais.

Corey Johnson será enforcado em 14 de janeiro e Dustin Higgs em 15 de janeiro, cinco dias antes da posse de Biden.

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