A sonda da NASA está perdendo amostras do asteróide Bennu no espaço

A sonda da NASA está perdendo amostras do asteróide Bennu no espaço

Postado em 23/10/2020 20:38

(Crédito: NASA / DIVULGAÇÃO)

A NASA anunciou na sexta-feira que sua espaçonave Osiris-Rex conseguiu coletar uma grande quantidade de partículas do asteróide Bennu após a operação histórica desta semana, mas havia tantas que a câmara de coleta não foi fechada.

“Uma grande parte da massa colhida está fugindo”, disse o chefe da missão, Dante Loretta, durante uma teleconferência com repórteres.

O cientista disse que a sonda coletou cerca de 400 gramas de fragmentos, muito mais do que os 60 gramas mínimos exigidos inicialmente. Mas, na verdade, foram observados entre 5 e 10 gramas ao redor do braço coletor, em uma nuvem bastante fechada devido ao ambiente de microgravidade, que faz com que as peças se comportem como líquidos.

“O que me preocupa é que as partículas escapam, somos as vítimas do nosso sucesso”, explica Loretta, com o que o processo de medição de massa, inicialmente previsto para amanhã, foi cancelado, pois existe o risco de as amostras se espalharem ainda mais.

A necessidade urgente agora é reduzir as atividades do dispositivo e se preparar para armazenar as amostras em uma câmara da sonda o mais rápido possível. Os fragmentos estão localizados em uma câmara na extremidade do braço coletor do dispositivo, cujo mecanismo de travamento é bloqueado por partículas relativamente grandes.

“Achamos que estamos perdendo uma pequena parte do material, mas é mais do que eu queria”, disse Loretta. “Fiquei muito ansiosa depois de ver as fotos.” “O mais sensato é armazená-lo com o máximo de cuidado possível, para minimizar qualquer perda futura.”

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