A NASA assina contrato com a Blue Origin e usará o foguete New Glenn para suas missões

A NASA e a Blue Origin anunciaram esta semana a assinatura de um contrato tornando o futuro foguete New Glenn parte da frota de lançamento comercial e, portanto, disponível para uso em missões da agência espacial através do Programa de Serviços de Lançamento (LSP). É uma iniciativa que lança mísseis não tripulados com cargas que variam de satélites climáticos a telescópios e rovers.

Na verdade, o contrato não significa exatamente que a NASA terá que lançar uma missão específica de foguete, mas abre caminho para que a Blue Origin licite outros contratos para ser fornecedora da agência espacial, com o período de inscrição até junho de 2025 e desempenho em dezembro de 2027. As empresas que deveriam ser A iniciativa o contratou para transportar no mínimo 250 kg de carga útil, requisito que poderia ser facilmente atendido por New Glenn, e colocá-lo em órbita circular a uma altitude de 200 km.

Uma representação do New Glen Rocket (Foto: Reprodução / Twitter / Jeff Bezos

De acordo com Jarrett Jones, vice-presidente da empresa, a conquista do contrato é baseada na parceria entre a Blue Origin e a NASA, e avançará a exploração e a ciência para o benefício da Terra: “Estamos orgulhosos de estar no catálogo do Serviço de Lançamento da NASA e esperamos ser capazes de fornecer lançamentos confiáveis ​​para missões. A futura agência estará a bordo da New Glen nos próximos anos, afirma. A NASA já estava lançando suas cargas com o míssil New Shepherd, também da Blue Origin, que já possui 12 voos em sua história.

O novo Glenn terá um ventilador de dois estágios. O míssil tem uma altura de 95 metros, um comprimento de 7 metros e vai permitir o lançamento de várias cargas úteis na plataforma Blue Origin. Quando o míssil estiver operacional, será capaz de transportar até 14 toneladas para a órbita geoestacionária e 50 toneladas para a órbita baixa da Terra. Após o lançamento, o propelente reutilizável – que deve voar até 25 vezes – retornará ao nosso planeta e pousará em uma plataforma no oceano, onde será resgatado e reaproveitado.

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Esta não deve ser a última parceria entre a Blue Origin e a NASA: Jeff Bezos projetou a Blue Moon, uma sonda lunar robótica que foi aceita como uma opção para realizar missões científicas e tecnológicas à lua. A Blue Origin é a contratada principal da equipe nacional, formada em 2019 para construir esta nave de desembarque, que pode ser a candidata preferida para ajudar a NASA a retornar os humanos ao nosso satélite natural.

Fonte: Space.com

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